Где Google тайно установил микрофоны?

Без-имени-2.pngСистема безопасности Nest была тайно оснащена микрофонами.

Снова вокруг технологий Google разгорелся скандал по поводу прослушки. В этот раз оказалось, что в Nest Secure – системе безопасности, предназначенной для использования в домашних условиях, вмонтирован микрофон. Тем не менее, в инструкции к системе о его наличии не упоминалось. Компания уже выступила с заявлением, извиняясь за допущенную оплошность. Однако американские сенаторы подчеркивают коварность подобных действий и требуют, чтобы корпорация несла ответственность за такие действия.

Как скрывался микрофон

Еще в феврале компания Google презентовала обновленную систему безопасности Nest. В это устройство входит основной модуль, напоминающий компактный цилиндр, и датчики, встраиваемые внутри дома или квартиры. Упомянутые датчики отвечают за фиксацию открытия окон либо дверей, а также каждого движения внутри помещения. При попытке незаконного проникновения в дом система отправляет пользователю специальный сигнал на его мобильное устройство.

К тому же корпорация сообщила, что отныне пользователи системы безопасности получают возможность «общаться» с Nest Secure посредством указаний голосового помощника под названием Google Assistant.

Но тогда неожиданно раскрылась неприятная правда – как оказалось, в гаджет встроен микрофон, о наличии которого никто не знал, за исключением производителя.

Проблема состоит в том, что микрофон не был указан даже в инструкции к этому устройству. О нем просто забыли упомянуть.

Тем не менее, представитель Google сообщил, что корпорация не преследовала злого умысла. Так, пресс-служба заявила, что никто не считал встроенный микрофон секретным устройством, и он должен был указываться в спецификациях системы. Но с их стороны была допущена ошибка.

Кроме того, компания указала, что микрофон не работает до тех пор, пока пользователь самостоятельно его не включит. Следовательно, в процессе использования Nest Secure не записывала разговоры хозяев.

Представитель Google обозначил, что применение в системах безопасности микрофонов – это частое явление. Они обеспечивают те функции, которые реализуются с помощью голосовых команд. Корпорация добавила в свое устройство микрофон для того, чтобы в будущем можно было подключить дополнительные функции. К их числу относится, например, возможность выявления разбитых стекол.

Секреты «умного дома»

Но далеко не все поверили заверениям Google в том, что компания «забыла» указать в инструкции встроенный микрофон. Американская организация EPIC, специализирующаяся на вопросах неприкосновенности частной жизни пользователей онлайн, обратилась в Федеральную торговую комиссию, требуя принять соответствующие меры в отношении действий IT-компании.

EPIC просит расследовать этот случай и определить, как применялись микрофоны в системах умных домов. Более того, некоммерческая организация требует лишить Google возможности руководить бизнесом Nest. Так, в запросе указывается, что Федеральной торговой комиссии необходимо вынудить Google продать компанию Nest и проследить, чтобы корпорация уничтожила все данные, полученные от клиентов Nest неправомерным путем.

Эта проблема привлекла внимание Марка Уорнера – сенатора от Вирджинии, который уже неоднократно высказывался против компании из Кремниевой долины.

Без-имени-5.png

По его мнению, такие действия полностью противоречат ожиданиям покупателей системы. Сенатор Уорнер подчеркнул неправдивость утверждения о том, что клиентам безразлична конфиденциальность. Все чаще политики и обычные пользователи заявляют, что длительное время не знали о практике накопления ценных данных и дальнейшей их монетизации.

Также политик отметил, что не исключается проведение специальных слушаний, в ходе которых будут рассматриваться вопросы касаемо «умных» устройств, устанавливаемых в домах и квартирах обычных граждан. По его мнению, конгресс и федеральные агентства США должны организовать слушания, чтобы раскрыть тайные составляющие цифровой экономики, включая и то, как IT-компании вырабатывают экосистему «умного дома» неконкурентными и нечестными способами.

Поддержал коллегу и Рон Вайден – сенатор от штата Орегон, который выразил тревогу по поводу того, что технологические компании скрывают от своих клиентов важную информацию.

Вайден уверен, что каждый датчик в любом электронном устройстве непременно должен представляться потребителю еще перед покупкой. В случае необходимости американцы имеют право устанавливать разные датчики, как в свои дома, так и в карманы, но они должны отчетливо понимать, какие именно функции выполняют эти датчики.

Немного раньше в Париже суд высшей инстанции обязал корпорацию Google заплатить 30 тысяч евро в качестве штрафа обществу UFC-Que Choisir, специализирующемуся на защите прав потребителей, за организацию незаконного сбора информации.

Указывалось, что это общество еще в 2014 году обратилось в суд с просьбой признать противозаконными 209 пунктов правил применения данных пользователей, а также документ о действующей политике конфиденциальности Google.

Следовательно, французский суд поддержал требования UFC-Que Choisir и возложил на компанию Google обязанность выплатить обществу 30 тысяч евро штрафа в качестве компенсации за нанесенный моральный ущерб интересам своих клиентов.